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21 nov. 2010

Opération "Irving", assaut héliporté : 2 octobre 1966

L'introduction du scénario est tiré de l'article "L'attaque de Hoa Hoï" par P. Richardot, paru dans le VV N°10. 1996.

Province côtière de Bình Định, République du Sud-Viêt Nam.
Vers 7H30, à l'aube du 2 octobre 1966, les hélicoptères de reconnaissance OH-13 et les Huey gunships (hélicoptères armés de roquettes) du 1/9 (1er bataillon, 9e régiment de cavalerie) repèrent et engagent des groupes de combattants Viêt-Cong à proximité du village côtier de Vĩnh Dhành. L’unité VC est identifiée comme appartenant au 320e régiment de la division Sao Vang (Étoile rouge), récemment localisée dans le secteur des montagnes Mieu.



La force ennemie est alors estimée à la taille d'une section (40 à 60 hommes). Un simple Platoon d'infanterie US, Blue Team, est alors engagé pour finir le travail.

Sous les ordres du lieutenant Lewis, Blue Team atterrit vers 8H30 sur la plage qui borde le village.
Les GI’s se heurtent aussitôt à une ligne de tranchées et de bunkers solidement défendus : les Américains perdent deux hélicoptères, trois morts et huit blessés. Lewis et ses hommes sont accrochés pendant une heure. Il devient clair que l'infiltration ennemie est bien plus importante que prévue et que des renforts sont nécessaires.


Le lieutenant-colonel James T. Root, commandant le 1er bataillon du 12th Regiment (Brigade All the Way, First Cav Division), est alors chargé d'intervenir.

Root, engagé dans l'armée en 1941, n'est pas un amateur. Il est alors au Viêtnam depuis un an mais les hommes des quatre compagnies du 1/12 ne sont plus ceux de la victoire de Ia Drang, en 1965. Les appelés et même la plupart des cadres engagés sont en effet remplacés selon le principe d'un tour de service (tour of duty) d'une année. Une précieuse expérience des combats se perd à chaque fois.

En octobre 1966, les hommes du 1/12 n'ont que deux mois d'expérience et août et septembre ont juste donné lieu à quelques engagements mineurs contre un ennemi qui esquive le combat. A Vĩnh Dhành, Root voit enfin l'engagement majeur qu'il attendait. Face à cette défense vietnamienne inattendue, le combat qui s'engage sera un test d'envergure pour le nouveau concept Sweep & Clear ("balayage/nettoyage" ou plus prosaïquement "recherche et destruction") appliqué par la division aéromobile.


Tour 1



Précédés d’un tir de barrage sur les positions retranchées VC, les premiers hélicos UH-1D déposent la compagnie Alpha sur la plage, près de l’endroit où est accroché Blue Team.



Couverts par les Huey gunships, les hommes d’Alpha se déploient rapidement le long des dunes et commencent leur progression vers les tranchées ennemies.



Les Bộ đội semblent s’être repliés mais peuvent aussi avoir laissé sur place quelques snipers : la prudence est donc de mise.


Au même moment, plus au sud, les Huey transportant les deux premiers platoons de la compagnie Bravo s’apprêtent à atterrir.

Ils peuvent déjà apercevoir la Landing Zone saturée par la préparation d’artillerie. La fumée blanche d’un obus au phosphore indique que la dernière salve vient d’être tirée et que les tubes sont désormais « froids ».


La formation de six appareils se présente en final au dessus des rizières. Comme à l’instruction, les « bleus » des platoons un et deux de Bravo se précipitent à couvert.


Leur jeune capitaine renvoie les Huey ramasser le reste de la compagnie pendant qu’un premier groupe de voltigeurs pousse une reconnaissance vers le village.



Body count : VC=0 perte ; US=0 perte

Tour 2

Au nord-est, la compagnie Alpha avance prudemment sur ce qui reste de la position défensive désertée par l’ennemi. La présence de tranchées reliant entre eux des bunkers soigneusement dissimulés confirme l’ingéniosité du dispositif ennemi. Ce dernier dispose même d’un réseau de téléphone de campagne comme en atteste la découverte de fils déterrés par le pilonnage

Côté VC, le Thiêu Tá (chef de bataillon) demeure circonspect sur la tactique à adopter. Puisque l’américain semble jouer la prudence en débarquant ses troupes à l’est, le long de la plage, il décide de se retirer vers le nord-ouest, à proximité immédiate de sa route de repli vers les montagnes Mieu.
Il lui suffira ensuite de laisser venir les "géants verts" s’offrir en proies faciles au feu de ses embuscades disposées le long de la rivière Lach Moï. Le commandement VC s’emploie donc à faire converger tout ses "leurres" vers le petit pont, à la lisière nord-ouest de Vĩnh Dhành.
Sans le savoir encore, il commet là une grosse erreur.

Pendant ce temps, le lieutenant-colonel Root, à bord de son hélicoptère de commandement, tourne autour du village et analyse les rapports radio. Alpha et Bravo sont en place à l’est, Charlie et Delta sont en route.
Ces deux dernières compagnies seront déposées à l’ouest du village de manière à fermer l’étau : Charlie au sud-ouest, Delta au nord-ouest, plus précisément à proximité du petit pont qui traverse la rivière Lach Moï, à la lisière nord-ouest de Vĩnh Dhành….


La préparation d’artillerie qui s’abat sur LZ Delta tombe pile sur la concentration VC.
Surpris à découvert, les Bộ đội se précipitent à l'abri. A peine le feu de l’artillerie s’est-il tue que les Hog Gunships d’escorte prennent la relève et fondent sur leur proie. En quelques minutes, un groupe de combat VC et une mitrailleuse dshk sont dépouillés par le tir des roquettes et les rafales de miniguns, plus grave encore : deux Trung Ùy (chefs de compagnie) sont éliminés.

Alertés que la LZ est "chaude", les "bleus" de la compagnie Delta se préparent à plonger dans monde merdi...
C’est maintenant à leur tour d’entrer en action. Alors que les M60 de porte arrosent copieusement le périmètre autour de la LZ, les GI’s s’élancent hors des hélicos.

De leur côté, les vietnamiens ne sont pas mieux lotis. Matraqués par la puissance de feu américaine, la moitié de leur effectif déjà révélé aux yeux du camp adverse et cloué au sol, le Thiêu Tá VC décide d’activer l’embuscade prépositionnée le long de la rivière. Sortant de leurs caches, deux sections viets se découvrent et ouvrent le feu sur les hélicoptères qui, à moins de cinquante mètres, tentent de reprendre de l’altitude.
Les unités des deux camps sont si proches les unes des autres que les tirs sont résolus simultanément (règle CWC sur les embuscades).
Un hélico est détruit par une roquette RPG2, mais les trois platoons US sont déjà au sol, désorganisés. Cloués à terre à l’abri des diguettes par les tirs ennemis, les officiers réclament à corps et à cri le soutien de l’aviation.


Pendant ce temps là, au sud-est du village, une deuxième rotation d’hélicos dépose au sol le troisième platoon de la compagnie Bravo. La formation progresse ensuite au grand complet vers la lisière sud du village en direction du second pont qui enjambe la rivière Lach Moï.



Body count : VC=2 groupes perdus ; US=0 perte

Tours 3 et 4

Alertée par le déchainement des combats qui font rage autour de la rivière Lach Moï, la compagnie Alpha décide de forcer l’allure pour venir épauler Delta.


Ce faisant, les "bleus" inexpérimentés ouvrant la marche déclenchent un piège amorcé par les viets avant leur repli.


Incapable de s’arracher des rizières, les hommes de la compagnie Delta ne parviennent pas non plus à surclasser au feu un ennemi qui compte bien profiter du fait qu’il puisse combattre "une main à la ceinture" des GI’s.

Malgré la dangereuse proximité des deux lignes, le capitaine commandant Delta obtient le soutien des Gunships. Par chance, l’appui feu n’occasionne aucun friendly fire.

Malgré sa supériorité numérique et une position tactique favorable, le Trung Ùy VC décide de désengager avant de se retrouver lui-même cloué au sol et pris à revers par la compagnie Alpha.


Sur les six groupes de combat engagés dans l’embuscade, cinq réussissent à décrocher pour disparaître aussi rapidement qu’ils avaient surgi.
A l’ouest de la LZ, les quelques Bộ đội encore dissimulés en lisière de jungle sont quant à eux éliminés ou repoussés.


Ce repli inespéré permet à la compagnie Delta de se réorganiser tout en recevant le renfort d’un groupe de combat supplémentaire. Celui-ci est immédiatement envoyé nettoyer les berges de la rivière et cueillir les derniers VC restés à proximité.

Au sud-est du village, c’est maintenant au tour de Bravo de connaître son baptême du feu. Sur le flanc droit deux squads se retrouvent pris sous les tirs d’une embuscade (trois groupes VC tapis en bordure du village dont l’un à l’abri d’un bunker). Alors que les pertes montent rapidement, les américains réalisent soudain qu’ils sont pris à revers par une section viet non repérée (postée à l’origine dans les dunes au sud de la plage).
Le piège tendu par les Bộ đội ne laisse aucune chance aux GI’s. Les deux squads sont éliminés.


Au sud ouest, la compagnie Charlie atterri à son tour.


Le dispositif US est maintenant complet et en place : Vĩnh Dhành est virtuellement encerclé.



Body count : VC=4 groupes perdus ; US=2 groupes perdus

Tours 5 et 6

Une section VC (se dégageant de la zone des combats autour de la LZ Delta) qui remontait la rivière pour rejoindre le village est facilement repérée par les hommes de la compagnie Charlie.
Une frappe aérienne est demandée (mais sans succès) remplacée par un tir de harcèlement des 105mm.
Pris sous le feu d’artillerie, la section VC se retrouve clouée au sol.


Profitant de cette opportunité, les GI’s se précipitent au contact : un autre groupe d’infanterie VC va au tapis ainsi qu’une seconde mitrailleuse dshk, le reste de la section viet parvient à se replier dans Vĩnh Dhành.


Au même moment, plus à l’est, la compagnie Alpha rentre dans le village sans rencontrer d’opposition. Prudemment cette fois ci, les GI’s progressent de hutte en hutte à l’affût de tout indices suspect pouvant révéler une chausse trappe ou un objet explosif.


Sa LZ maintenant dégagée, la compagnie Delta sécurise les rives de la rivière Lach Moï ainsi que la lisière de jungle qui borde, à l’ouest, la piste menant à Vĩnh Dhành. RAS, tout semble sous contrôle.


Un Platoon de compagnie Charlie fait de même concernant la zone densément boisée qui borde, au nord, le périmètre de sécurité. Alors qu’ils s’approchent de la zone, les GI’s essuient le feu d’éléments VC qui préfèrent décamper aussitôt. Un appui aérien est demandé et obtenu, mais trop près des lignes US occasionnant quelques blessés par friendly fire.


Au sud-est, Bravo s’est redéployée pour riposter aux unités VC embusquées à la lisière du village.
Deux squads US supplémentaires sont éliminés avant que les GI’s obtiennent finalement la supériorité du feu et mettent à leur tour hors de combat deux groupes ennemis.
Sentant la situation tourner, la section VC la plus à l’est décide de décrocher et disparaît vers les dunes. Seuls les Bộ đội à l’abri du bunker continuent encore de tenir leur position.


A l’ouest du village, les unités VC repoussées par la compagnie Charlie se replient vers le dispensaire pour tomber sous le feu de la compagnie Alpha. L’étau s’est maintenant refermé sur Vĩnh Dhành.


A ce stade, les seules troupes VC encore sur la table se retrouvent encerclées dans le village.
Au sud-est, un sniper repéré sur les arrières de la compagnie Bravo est éliminé après une mad minute.
A l’est, un platoon d’Alpha s’occupe de prendre revers les derniers défenseurs du bunker.

Au terme du tour 6, les pertes VC s’élèvent à dix groupes de combat (presque une compagnie soit plus de 50% des effectifs engagés). Parvenu à leur seuil de rupture, les quelques combattants du Viêt-Cong encore bloqués dans le village se rendent.


Body count : VC=10 groupes perdus (rupture) ; US=4 groupes perdus

VICTOIRE US décisive !!!

Charlie don't surf !


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