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14 nov. 2011

Afghanistan : opération Khanjar, juillet 2009


Alors que le Général Mc Chrystal prend son commandement à Kaboul, les premiers renforts américain en Afghanistan arrivent dans le grand Kandahar. Le 2ème Marine Expeditionary Brigade, se déploie dans le Helmand, une province désertique surnommée par les Afghans "le désert de la mort" à cause des vents de poussière très fine qui vous aveugle et vous étouffe. C'est de plus, une province très peu peuplée dans laquelle on trouve de nombreux champs de pavots.



Les renforts des Marines doivent alléger la pression sur les Britanniques dont la position dans le Helmand demeure très précaire. En effet, depuis début 2009, les forces de l'OTAN sont dans une situation très difficile dans cette région. Les Talibans se sont renforcés et sont désormais présents en force.




Une opération est donc décidée, la plus vaste depuis 2001, conjointement avec les Britanniques, les groupements tactiques Danois et Estoniens, ainsi qu'un bataillon de l'ANA. Parallèlement à cette opération, baptisée "PANCHAI PALANG" (griffes de panthère en Dari), et qui verra une partie des Talibans réussirent à s'exfiltrer ou à se dissimuler face à l'encerclement britannique (200 Talibans auraient péri lors de cette opération), Les Marines de la TF LEATHERNECK commencent le 2 juillet leur propre opération, baptisée "KHANJAR" (coup d'épée). 




Cette opération, bien plus ambitieuse que PANCHAI PALANG, est menée quasi exclusivement à l'aide de moyens héliportés afin de s'affranchir des routes et de leurs IED, mais aussi afin de surprendre les Talibans. Les Marines mènent des opérations de nettoyage et des raids, dont le but est surtout de frapper les esprits des Talibans, de prendre l'ascendant sur eux, et de préparer des opérations futures, en détruisant et désorganisant leur réseau. 




Pendant deux mois, les Marines multiplient les raids et les patrouilles de petites unités, faisant opérer avec une très large autonomie des unités du volume d'une section ou d'une compagnie, couvrant ainsi un terrain important avec un minimum d'effectif. L'opération KHANJAR est aussi l'occasion de mettre en pratique les nouvelles règles d'engagement imposées par le Général Mc Chrystal, qui considère que l'élimination des Talibans est secondaire par rapport à la "conquête des cœurs et des esprits" de la population. Ces règles d'engagement limitent donc au maximum l'emploi de moyens pouvant causer des dommages collatéraux. Ainsi, ni artillerie ni appui aérien ne seront employés ...


Le Chinoock 47D amorce sa descente vers la LZ, le Lieutenant Jackson originaire de New-York avertit ses Marines en parlant le plus fort possible afin de couvrir le bruit des moteurs, que dans deux minutes ils entrent dans la "Kill box". Deux minutes plus tard, l'hélicoptère dépose ses passagers dans un nuage de poussière puis quitte la zone le plus rapidement possible.


Le Sergent Harry Ferguson, du New-Jersey, qui a déjà combattu en Irak, progresse prudemment. Il ne comprend pas vraiment cette guerre des Etats-Unis mais après tout se dit-il, un Marines n'est pas là pour comprendre mais pour exécuter les ordres.


Il avance sur une des collines qui domine la vallée tout en apercevant d'autres Marines qui progressent en bas dans les champs de pavot. Soudain un coup de feu retentit et un de ses camarades s'effondre grièvement blessé. Sniper !!! Quelques secondes plus tard, l'attaque des Talibans débute. Les Marines ont juste le temps d'évacuer le blessé tout en se mettant à couvert.


Harry aperçoit des silhouettes qui se déplacent dans la vallée en direction d'un Fireteam. Amis ou ennemis ? Les règles d'engagement sont strictes : pas question de tirer sans avoir formellement reconnu sa cible. Trop de dommages collatéraux ont déjà eu lieu et le Général Mc Chrystal n'en veut plus.




Après avoir de nouveau progressé de quelques centaines de mètres, Ferguson et ses camarades se retrouvent face à un important groupe de Talibans qui, les laissant approcher le plus près possible, déclenchent un feu nourri. RPG, PKM et fusils d'assaut se mettent en action. Les Américains répliquent et des pertes commencent à se compter chez leurs adversaires. Mais comme à chaque fois, les Marines ne retrouveront aucun corps après l'engagement. 



Reprenant sa progression, Ferguson entend de nombreux coups de feu et explosions dans la vallée. Ses frères d'arme attaquent un autre groupe de Talibans, lui faisant de lourdes pertes. Mais sur la colline du Sergent, les insurgés attaquent de nouveau. Deux Marines sont grièvement blessés et un autre est tué. Il faut très vite évacuer toutes ces victimes vers l'hélicoptère.




Le reste du Platoon progresse néanmoins, lentement, trop lentement, laissant le temps aux Talibans d'évacuer la vallée et ses collines environnantes, avant que d'autres Marines arrivent et que la situation ne devienne difficile. Le Sergent Harry Ferguson sait que bientôt, ces Talibans l'affronteront à nouveau ...


Résultat : Les Américains n'ont pas réussi à conquérir assez de terrains et n'avaient toujours pas évacués leurs blessés à la fin de la partie, ce qui fait que la victoire leur échappe.

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