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10 août 2009

"Fureur apache"

Les prospecteurs, bien que le groupe le plus faible, avaient je pense quelques atouts.



Nécessité fait loi : en abandonnant les deux précieux chariots et même les canassons à la convoitise des mexs ou des apaches, ils auraient peut-être pu ainsi tenter de les diviser pour en avoir le moins possible sur le dos, voire à les faire davantage s’étriper entre eux.
Pas de chance non plus il est vrai en essayant de reprendre le chariot dont le conducteur avait été touché….



En attendant :
Quatre jours plus tard, un courrier de Fort Davis amena au grand galop une missive au Q.G. du général Crook, responsable des questions indiennes pour les territoires de l’Arizona et du Nouveau-Mexique.
A peine descendu de cheval, et pendant qu’il réajustait rapidement son uniforme avant de se présenter au bureau du général, les troupiers présents dans la cour vinrent aux nouvelles.
« Ca chauffe chez dans les Navajos.
Le 3ème escadron y a laissé des billes ; y a des prisonniers… »


Quelques instants après qu’il fut entré, le planton de service entendit des éclats de voix et des bruits d’objets brisés.
« Mais qui m’a f…. un pareil m……, n.. de D….!
Des mois de tractations pour que ces maudits rouges se tiennent tranquilles, et tout est par terre en moins d’une semaine. Que vais-je pouvoir expliquer au Congrès le mois prochain ? ».
L’adjoint de Crook, le commandant Richie, baissait la tête tout en lisant la dépêche.
« Et quel est le sanglant cr.... qui envoie juste un peloton 15 hommes chez les apaches ? » continuait Crook.
« Il semble que ce fut pour calmer le jeu, mais il y avait aussi des mexs dans l’histoire», répondit Richie.
« Pour le calme on va être servi, railla Crook: tous les deux dans un bureau à Washington à lustrer un siège et gratter du papier pendant les 15 prochaines années… »
Posant alors les deux mains sur la table et regardant fixement son adjoint :
« Alors je vais vous dire moi , cette affaire n’a pas eu lieu : on va minimiser l'incident, tenter de reprendre contact avec les rouges et tâcher de récupérer nos idiots.
Les fautifs et les assassins, et bien on dira que ce sont les « Tintos », qui passent allègrement la frontière avec la complaisance de Juarez.
Rédigez-moi un rapport dans ce sens, et tâchez qu’il y ait ensuite un maximum de fuites !… »


Petite Tortue et ses hommes ne furent pas peu fiers en rentrant au camp de la colline rouge ;


Deux chariots, des chevaux, des scalps, des armes et des prisonniers, et qui plus est des tuniques bleues, le tout avec peu de pertes.

Personne ne songera à réclamer les chariots ni ce qu’ils contiennent, leur présence sur les territoires des ancêtres étant injustifiable, quant aux 'longues lames', quelle monnaie d’échange !...
Dès le soir, au conseil des anciens, le héros du jour mit en avant ses exploits.

« Petite Tortue et ses frères ont agi par petites bandes mobiles, traquant l’ennemi sans répit, et se regroupant promptement dès les premiers accrochages, en direction des signaux de fumée.
Petite Tortue a pensé utile de faire des prisonniers ».

Il était ainsi sûr de marquer des points sur son frère Main Jaune auprès des jeunes guerriers, dans la rivalité qui l’opposait pour la succession au vieillissant Deux Ours comme chef de la tribu.
Ce dernier, tout en restant impassible, était conscient que cette victoire allait lui coûter son bâton de commandement.
Après le récit de "Petite Tortue" il réprima néanmoins un sourire de satisfaction.
Certes, cette victoire allait peut-être aussi amener une nouvelle guerre, mais pendant quelques instants des images lointaines revinrent au vieux chef, du temps où il combattait les blancs aux côtés de Natchez, Mangas Coloradas et Cochise…

« Caballero, por favor ?!...» siffla une voix fatiguée.
Deux heures que Chucho Valdez avait traversé le Rio Grande.
Sa monture était claquée, mais il avait échappé à la capture et à une fin peu enviable : la corde ou le peloton d’exécution d’un côté, le supplice des fourmis ou des paupières coupées de l’autre.
Epuisé et tout à ses pensées, il sursauta sur son cheval, n'ayant pas vu au bord de la piste poussiéreuse le vieux péone qui l’interpellait :
«Hijo, ma bête est crevée; peux-tu me prendre en croupe jusqu’au prochain pueblo ? »
« Vaya-te, burro !»
« Hombre, por Dios, donne-moi au moins à boire !... »
C’en était trop.
Le coup de colt claqua dans l’air sec.
Le vieil homme tomba lentement le regard fixe, comme surpris.
Presque sans viser, Chucho venait de lui coller une balle en plein front.
Ayant faim, il descendit de cheval pour fouiller le malheureux.
« Maldito ! jura t-il en décochant un coup de botte dans le cadavre, pas même
une tortilla... ».
Reprenant son chemin, il ruminait son échec :
« Seul un scout apache avait pu mettre les soldats yankees aussi rapidement sur notre piste.
Bon, mais j’ai vu où était située la mine ; je trouverai bien de quoi reformer une équipe à Chihuahua.
O.K., et inutile de croiser une patrouille de ‘fédérales’ en ballade le long de la frontière… »

Prudent, Valdez quitta la piste et piqua des deux en direction des sierras désolées abritant son repaire.
Au loin, des busards grouillaient autour d’une carcasse de mule…

Le général Crook réussira t-il à maquiller l’échec de ses subordonnés et à reprendre l’initiative?
Petite Tortue va-t-il lancer ses guerriers en quête de nouveaux exploits ?
Quelle sera la réaction du vieux chef Deux-Ours ?
Que va-t-il advenir des prisonniers ?
Quand, comment et avec qui Chucho Valdez repassera t-il la frontière ?
D’autres prospecteurs ont-ils eu écho de l’existence de la mine d’or ?

Vous le saurez dans le prochain épisode de « Fureur Apache »…
En vente bientôt chez votre libraire habituel.*

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